De 15 Meest Indrukwekkende Kastelen Van Albanië

Albanië, Kastelen

Albanië wordt al sinds de oudheid bewoond en kent een rijke, maar turbulente geschiedenis. Op veel plekken is zo vaak gevochten dat men zich wel moest beschermen tegen indringers en bezetters door overal fortificaties en kastelen te bouwen. In totaal zijn er door heel Albanië 158 kastelen en fortificaties te vinden die de status van cultureel erfgoed hebben gekregen.

Van sommige kastelen is niet veel meer over dan een paar muren of verdwaalde stenen, sommigen staan nog deels overeind, maar er zijn er ook die regelrecht uit een sprookjesboek lijken te komen. Daarom hebben we hieronder de mooiste en meest indrukwekkende kastelen die de moeite waard zijn om te bezoeken voor je op een rijtje gezet.

1. Kastelen Van Butrint

Butrint was een belangrijke en strategische stad in de tijden van de oude Grieken en Romeinen. Het is nu een beschermd UNESCO Werelderfgoed en de meest bezochte archeologische opgraving van Albanië. In Butrint kun je dan ook direct drie kastelen vinden, die ieder in een andere periode dienst deden om deze strategische plek te beschermen.

Het Venetiaanse Kasteel van Butrint is het oudste kasteel en staat op het schiereiland van Butrint, dat in zijn geheel wordt omringd door een stadsmuur. In het kasteel zelf bevindt zich nu het Butrint Museum.

Aan de andere kant van het Vivari Kanaal ligt aan de oever het Driehoekige Venitiaanse Kasteel. Dit kasteel werd later gebouwd als kleiner en goedkoper alternatief voor het onderhoud van de enorme Butrint vesting. Je kunt hier naartoe met klein kabel veerbootje over het Vivari Kanaal.

Op een eiland in de mond van het Vivari Kanaal ligt ook nog het Kasteel van Ali Pasha. De Ottomaanse leider Ali Pasha van Tepelenë bouwde dit kasteel later ter verdediging van de Straat van Corfu. In de zomer vind je bij de ingang van Butrint enkele bootjes die je naar dit kasteel toe kunnen brengen. Tijdens dit boottochtje zie je bovendien iets meer van de prachtige natuur van het Nationale Park van Butrint.

2. Kasteel Van Borsh

Het Kasteel van Borsh is dan wel grotendeels verwoest, maar toch is dit vanwege de ligging één van de meest indrukwekkende kastelen van Albanië. Vanaf het kasteel kijk je enerzijds uit op het prachtige berglandschap, terwijl je aan de andere kant kunt genieten van het uitzicht op het strand van Borsh en de Ionische Zee. Tussen de muren en andere brokstukken van het kasteel staat de Haxhi Bendo Moskee, die in de Ottomaanse tijd werd toegevoegd, nog wel grotendeels overeind. Ondanks vernielingen en de verdwijning van de minaret tijdens het communistische verbod op religie is de moskee het best bewaarde deel van het kasteel.

3. Kasteel Van Rozafa

Het Kasteel van Rozafa ligt op een kalkstenen berg nabij de noordelijke stad Shkodër en dateert uit de oudheid. Het is één van de belangrijkste kastelen uit de geschiedenis van Albanië en werd meerdere keren heropgebouwd. Grote delen van de huidige overblijfselen stammen uit de Venetiaanse tijd, maar ook de Ottomanen drukten hun stempel op het kasteel. Zo werd de 13e-eeuwse kerk bijvoorbeeld omgetoverd tot moskee. Vanaf het kasteel heb je een prachtig uitzicht over de rivieren Bunë en Drin en in het kasteel is ook een museum waar je meer te weten kunt komen over de geschiedenis.

4. Kasteel Van Berat

Een bezoek aan Berat is absoluut aan te raden als je op vakantie gaat naar Albanië. De stad is een UNESCO Werelderfgoed en heeft een historie die wel 2400 jaar terug in de tijd gaat. De stad heeft vooral een middeleeuws en Ottomaans karakter, maar het kasteel op de berg die boven de stad uitrijst werd al in de 4e eeuw gebouwd. Je kunt er zowel te voet als met de auto komen om van het prachtige uitzicht te genieten. Het is overigens één van de weinige kastelen waar nog steeds mensen binnen de kasteelmuren wonen. Eigenlijk is het een klein dorpje waar je over de kasseien doorheen kunt slenteren. Je vindt er onder andere een oude kerk en de overblijfselen van een moskee en er zijn enkele restaurantjes.

5. Kasteel Van Tepelenë

Het Kasteel van Tepelenë is een ander voorbeeld van een kasteel waar vandaag de dag nog mensen binnen de muren wonen. Het kasteel kijkt uit over de rivier de Vjosë met een prachtig landschap van bergen op de achtergrond. Het kasteel was oorspronkelijk gebouwd door Ali Pasha als zijn tweede residentie. De Ottomaanse leider werd dan ook wel Ali Pasha van Tepelenë genoemd.

6. Kasteel Van Rodoni

Het Kasteel van Rodoni is gelegen aan de kust, op de Kaap van Rodoni. Het kasteel stamt uit de tijd van Skanderbeg, waardoor het ook wel het Skanderbeg Kasteel wordt genoemd. Het vormde een belangrijk strategisch verdedigingspunt in de strijd tegen de Ottomanen, die het kasteel uiteindelijk toch wisten te vernielen. De Venetianen bouwden het later weer op, maar de lage ligging aan het strand maakt het kasteel onderhevig aan verval. Het is wel een mooie plek om te bezoeken vanwege deze ligging

7. Kasteel Van Himarë

Tegenwoordig is Himarë een populaire badplaats aan de Albaanse Riviera, maar de oorspronkelijke oude stad ligt een paar kilometer verderop op de top van een heuvel. Vanaf de 8e eeuw voor Christus begon men met het fortificeren van deze nederzetting die nu het Kasteel van Himarë wordt genoemd. De oude stad was lange tijd verlaten, maar langzaam worden er steeds meer oude huizen opgeknapt en wonen er weer steeds meer mensen. Tussen de ruïnes staan ook enkele historische kerken en je kunt er genieten van het prachtige uitzicht over de vallei, de baai van Himarë en de verschillende stranden.

8. Kasteel Van Kaninë

Het Kasteel van Kaninë lig vlakbij de stad Vlorë, op de Shushica Berg. De bouw zou dateren van tussen de 3e en 4e eeuw voor Christus en de Romeinse keizer Justianus I zou het fort in de 6e eeuw na Christus hebben laten restaureren. Zoals veel kastelen is ook het Kasteel van Kaninë behoorlijk geruïneerd, maar de groene omgeving en het prachtige uitzicht van 380 meter hoogte over de baai van Vlorë maken een bezoek wel de moeite waard.

9. Kasteel Van Libohovë

Het Kasteel van Libohovë is nog een kasteel dat werd gebouwd door de Ottomaanse leider Ali Pasha, die dit kasteel opdroeg aan zijn zus Shanisha. Heel veel meer dan de muren en hoektorens is er niet over van dit kasteel, maar de ligging op de helling van de Bureto Berg is wel prachtig en je hebt er een fantastisch uitzicht over de vallei van de rivier de Drin. Midden op de binnenplaats van het kasteel vind je overigens nog een ondergrondse bunker uit de tijd van het communisme.

Kasteel van Krujë

10. Kasteel Van Krujë

Het Kasteel van Krujë is één van de belangrijkste kastelen van Albanië omdat het een belangrijke rol speelde in de geschiedenis van het land. Het kasteel dateert van de 5e of 6e eeuw, maar in de 15e eeuw was hier het epicentrum van de strijd tegen de Ottomanen, die werd geleid door Skanderbeg. Op 28 november 1443 hees de nationale held de Albaanse vlag boven het kasteel omhoog, een historisch moment dat nu jaarlijks wordt gevierd op de nationale Dag van de Vlag.

In het kasteel zijn ook het Skanderbeg Museum en een Etnografisch Museum gevestigd en kun je de Tekke van Dollme, de Moskee van Fatih Sultan Mehmed en een Turks badhuis vinden. Verder kun je genieten van een prachtig uitzicht op de Albaanse Alpen.

11. Kasteel Van Gjirokastër

Het Kasteel van Gjirokastër is de op één na grootste fortificatie van de Balkan en dit ruisachtige kasteel kijkt uit over de historische stad Gjirokastër en de prachtige vallei van de rivier de Drin. Het kasteel gaat minimaal terug tot de 4e of 5e eeuw en en sindsdien vonden er regelmatig uitbreidingen en toevoegingen plaats. Samen met de stad vormt het nu een beschermd UNESCO Werelderfgoed en het is dan ook één van de populairste kastelen van Albanië. Bovenop het kasteel staan een podium, dat nog regelmatig wordt gebruikt tijdens volksfestivals, de bekende kloktoren van Ali Pashsa, en een Amerikaans spionagevliegtuig uit de Koude Oorlog. In de catacomben is een gallerij met artillerie uit de Tweede Wereldoorlog en vindt je een museum over de geschiedenis van Gjirokastër.

12. Kasteel Van Porto Palermo

Het Kasteel van Porto Palermo ligt op een eiland in de prachtige baai van Porto Palermo, aan de Albaanse Riviera. Ook dit kasteel werd gebouwd door Ali Pasha, maar het diende ook als gevangenis en militaire basis tijdens de Tweede Wereldoorlog. In tegenstelling tot vele andere kastelen is het Kasteel van Porto Palermo in zeer goede staat en mede daarom ook een aanrader.

Kasteel van Bashtovë

13. Kasteel Van Bashtovë

Net als het Kasteel van Libohovë bestaat het Kasteel van Bashtovë ook alleen uit muren en hoektorens. Een belangrijk verschil is echter dat het op een platte vlakte ligt, in de riviermond van de Shkumbin, dus verwacht hier geen bergachtig uitzicht. Het rechthoekige kasteel dateert uit de middeleeuwen, maar zou zijn gebouwd op plek van een eerdere fortificatie uit de 6e eeuw. In het kasteel vinden regelmatig evenementen plaats, waaronder het jaarlijkse Bashtovë Festival.

14. Kasteel Van Lëkurësi

Het Kasteel van Lekurësi werd in 1537 door de Ottomanen gebouwd op een piramidevormige berg, om de strategische route tussen de haven van Sarandë en Butrint te bewaken. Inmiddels zijn van het dorpje Lekurës alleen nog ruïnes over, terwijl de haven zelf inmiddels is uitgegroeid tot de populaire badplaats Sarandë. Het Kasteel van Lekuresi werd gerenoveerd tot een restaurant en is nu één van de populairste plekken van Sarandë om met een hapje en een drankje te genieten van de zonsondergang.

Kasteel van Lezhë

15. Kasteel Van Lezhë

Als laatste gaan we weer helemaal terug naar het noorden van het land, waar je het Kasteel van Lezhë terugvindt, dat op een hoogte van 322 meter boven de stad Lezhë uitreikt. Ook heb je hier uitzicht over de rivier de Drin en de Adriatische Zee. Het kasteel kent zijn oorsprong in de tijd van de Illyriërs en overleefde net als vele andere kastelen de bezettingen door de Grieken, Romeinen en Ottomanen, waarbij verwoestingen en wederopbouwingen plaatsvonden.